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Affrontare la terza vita

Come è possibile fronteggiare due infarti e un ictus? Urs Flückiger ha attraversato momenti difficili insieme alla sua compagna Dora Bont, ma ha un angelo custode al suo fianco: un'esperienza straordinaria glielo fa credere.

Incontriamo per la prima volta Urs Flückiger dopo la fine del lockdown per il coronavirus nella sua casa di Basilea. «A proposito, non ho paura», dice dopo aver aperto la porta ed esserci salutati esitanti. Ciò è sorprendente, perché in realtà appartiene a un gruppo ad alto rischio. Entriamo nell'appartamento mantenendo la  distanza, lui parla in modo pacato. Per il resto, sembra in forma: un 63enne sano.

[Translate to Italienisch:] Urs Flückiger

Nessuno penserebbe che Urs Flückiger sia già andato vicino alla morte per due volte dopo che il suo cuore si è fermato per qualche minuto. Neanche lui se lo immaginava, perché era sempre stato molto sportivo, non aveva mai fumato e beveva solo un bicchiere di vino ogni  tanto. Ma nel 2013, a 57 anni, viene colpito dal destino.

Dopo l'allenamento nel centro fitness, Flückiger scende nel buio parcheggio sotterraneo fino alla sua auto  quando avverte una forte sudorazione: improvvisamente è bagnato fradicio. Vai direttamente all'ospedale, si è detto. Poco dopo fa una sosta d'emergenza in un garage e quando cerca di uscire, crolla. Non riusciva a  respirare dal dolore. Un giovane impiegato allerta immediatamente il numero d'emergenza 144. Viene rianimato all'ospedale universitario di Basilea e vengono  impiantati due stent.

Nel frattempo Urs Flückiger vive un'esperienza di quasi-morte. Quando ne parla, gli viene ancora la pelle d'oca. «Tre semicerchi brillano davanti a me, giallo, arancione e rosso», dice, «e provo una sensazione meravigliosa, una pace e una sicurezza che non ho mai  provato prima.» È persino deluso quando il medico lo  riporta indietro. Da quando ha vissuto questa esperienza si sente al sicuro: se la morte è così, si dice, allora non ho nulla da temere.

Urs Flückiger e Dora Bont
Il primo infarto di Urs Flückiger è arrivato come un fulmine a ciel sereno.

Nemmeno il suo prossimo infarto. Mentre Urs Flückiger ne parla, Dora Bont, la sua attuale compagna, porta caffè e Basler Läckerli. Si siede con noi e ci  racconta come il suo cuore ha smesso di pompare una seconda volta. Tre anni fa, Urs è tornato a casa sua a tarda sera dalla corsa di go-kart a Roggwil. Non si sente bene e di nuovo il suo istinto gli dice che deve andare in ospedale.

Dora Bont lo porta al pronto soccorso. Il dolore diventa insopportabile, come se un elefante gli stesse addosso e volesse schiacciarlo. In ospedale, i medici cercano di  rimettere in moto il suo cuore per sei minuti. «L'avevo già visto morto e ho solo pregato», ricorda Dora Bont, e fa fatica a crederci quando il medico le dice che Urs è fuori pericolo. Ma con la gioia arrivano anche le  domande: cosa gli succederà adesso? Come farà ad  affrontare tutto questo dopo essere stato già colpito da un infarto? Il suo cuore sta ancora pompando con una frazione di eiezione del 30%. Più tardi verrà impiantato un pacemaker con un ICD, un dispositivo che aiuta il suo cuore a pompare e dà una scossa elettrica in caso di emergenza se il ritmo va fuori controllo.

Urs Flückiger si riprende sorprendentemente bene anche dal suo secondo infarto. Non può più svolgere il suo lavoro presso la Polizia cantonale di Basilea, ma la sua vita continua. Ma non è tutto. Così come le cose  belle arrivano a gruppi di tre, forse lo sono anche le cose brutte: lo scorso novembre ha avuto un ictus. Entrambi erano andati a letto poco prima di mezzanotte. Alle due del mattino Dora Bont si sveglia e sente un colpo di  tosse. «Non stai bene?» gli chiede, ma non ottiene una risposta chiara.

Va in cucina a prendere un bicchiere d'acqua: lui ringrazia, ma non fa alcun movimento. Lei deve metterlo a sedere. Lui cerca di bere, ma l'angolo della sua bocca è storto. «Muovi la mano sinistra», gli chiede. Non può muoverla, e neanche la gamba sinistra e il piede sinistro. Chiamare subito il numero d'emergenza 144, dice a se stessa, probabilmente è un ictus. Nel frattempo si veste e si prepara e un quarto d'ora dopo arriva l'ambulanza. Urs Flückiger dice di non avere bisogno di niente. «Lei non sta affatto bene», risponde una delle due paramediche, che lo trasportano subito all'ospedale universitario di Basilea.

Dora Bont ha reagito così rapidamente perché ha  riconosciuto i sintomi. Qualche settimana prima, i due avevano seguito un evento della Fondazione Svizzera di Cardiologia a Basilea, che aveva fornito anche informazioni sull'ictus che le erano rimaste in mente: sapeva di dover reagire rapidamente in caso di emergenza, perché le possibilità di recupero rimangano ottimali. Dopo un'ora, Dora Bont chiama l'ospedale e riceve una notizia confortante: ancora una volta sono stati molto fortunati. Con un catetere il coagulo è stato immediatamente rimosso dall'arteria cerebrale allo Stroke Center dell'Ospedale universitario di Basilea. Il sangue può ora scorrere di nuovo senza ostruzioni.

Prima del trattamento con il catetere allo Stroke Center, Urs Flückiger ha riflettuto brevemente sul fatto di sottoporsi di nuovo a tutto ciò. Cosa succede se va male? Voleva essere rianimato? Ogni intervento comporta dei rischi. Ma poi ha pensato alla sua compagna Dora, ai suoi due figli adulti Marcel e Alain e gli è stato chiaro che voleva continuare a vivere. È vero che la sua terza vita inizia con un ulteriore handicap: ogni tanto, quando è stanco, non trova subito la parola giusta.

Per il resto, però, tutte le funzioni dell'organismo sono conservate. Urs Flückiger è convinto di essere stato aiutato dalla sua disponibilità e dal suo atteggiamento positivo nei confronti della vita e dal suo stile di vita sano. «Ora ho ricevuto qualcosa in cambio» dice. Altri chiamano tutto ciò un buon karma o un angelo custode. Anche Dora Bont può essere di nuovo felice: è andata in pensione un anno prima per poter godere meglio del tempo insieme.


Informatevi anche voi

Riconoscere l’ictus. Salvare vite.
Agendo rapidamente si salvano vite. Infatti in caso d’emergenza ogni minuto conta. Se si manifesta uno dei sintomi caratteristici allarmate subito i soccorsi telefonando al 144: 

  •  paralisi: paralisi improvvisa, disturbi della sensibilità o debolezza, di solito solo a un lato del corpo (viso, braccio o gamba);
  •  disturbi della parola o difficoltà a capire quanto viene detto;
  •  disturbi visivi: cecità improvvisa (spesso solo da un occhio) o visione doppia;
  •  vertigini: forti vertigini con incapacità di camminare;
  •  mal di testa: mal di testa improvviso, insolito, fortissimo.

Maggiori informazioni sull’ictus cerebrale, sui suoi segnali d’allarme e sulla corretta reazione in caso d’emergenza figurano nel nostro sito www.ictuscerebrale.ch

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